SAP completa su gama de soluciones Cloud, reforzando así su apuesta firme por la nube, con el software más tradicional, el ERP: SAP S4 HANA Cloud (S4HC), en el cual se provee la funcionalidad del ERP como servicio (Saas)

De esta manera, mediante una cuota anual, se incluye las licencias, el mantenimiento del software (24×7 tiempo resolución 4h para incidencias muy graves), la infraestructura, la operación de la misma y del software de SAP, y las actualizaciones de versión trimestralmente.

Inovación continua

El nuevo S4HC, se convierte en el aliado necesario para permitir la continua innovación y evolución del negocio, lo que constituye una gran diferencia con la solución on premise. En una instalación tradicional, las migraciones de versión o actualización de mejoras de funcionalidad, en el mejor de los casos se realiza una vez al año, cuando sale la nueva versión, y lo más habitual es cada tres años o más, por lo que no aprovechamos todas las nuevas mejoras que SAP nos proporciona, a pesar de estar incluido en el coste de mantenimiento que estamos pagando por las licencias cada año. Esto se convierte en un freno a la innovación en el negocio. Sin embargo, con S4HC, cada trimestre se actualiza la versión con las nuevas mejoras, y el cliente las tiene disponibles para poder utilizarlas.

Esta innovación continua, es posible, gracias a que el código fuente del ERP se mantiene inalterable sin posibilidad de modificarlo, siendo común para todos los clientes, y las personalizaciones de programación o nueva funcionalidad desarrollada por el cliente se realiza en el SAP Cloud platform, comunicándose con el ERP gracias a las APIs existentes.

Pero además, SAP ha dotado de inteligencia al nuevo S4HC, convirtiéndolo en el primer ERP inteligente del mercado. Por un lado, ha aplicado tecnología de machine learning en las siguientes áreas:

  • Conciliación bancaria. El sistema aprende automáticamente, conforme vamos realizando mayor número de conciliaciones, evitándonos tiempo innecesario
  • Renovación automática de contratos en función del consumo realizado, cuando está próxima su fecha de vencimiento.
  • Mantenimiento predictivo, para anticiparnos a las averías

Su asistente digital

Por si no fuera suficiente, ha incorporado en el ERP un asistente digital, como Siri en Apple o Google assistant, con la capacidad de entender verbalmente nuestras instrucciones, creando el conversational user interface (CUI) gracias al natural language processing, con el que podemos crear notas o expedientes al que anexar objetos de negocio, pantallazos, comentarios y compartirlos con nuestros compañeros de trabajo, realizar transacciones de una manera ágil y simplificada, como pedidos o peticiones de servicio, o alertarnos de hechos que requieran nuestra actuación, como la aprobación de un pedido de compras.

Esto es solo un ejemplo de la nueva funcionalidad que vendrá en un futuro.

Es importante resaltar, que el software es el mismo código fuente que la versión on premise que se va liberando conforme se va adaptando al entorno cloud, aunque las innovaciones aparecerán en el cloud primero y algunas serán exclusivas de este entorno.

Resaltar también, que el acceso a la aplicación se puede realizar desde cualquier dispositivo a través de un navegador, gracias al interface de usuario Fiori, web responsive, merecedora del premio Red Dot Design Awards 2015. Además, existe una alianza estratégica con Apple, con el que se ha desarrollado apps nativas para estos dispositivos.

Otra característica, gracias a la BBDD HANA, es la analítica embebida y los gráficos interactivos, desde los cuales se puede analizar la información e ir gráficamente a pantallas para tomar decisiones transaccionales.

Actualmente existen 4 datacenters propios desde los cuales SAP provee el servicio, localizados en Europa, USA, Japón y Australia, con más de 250 técnicos de seguridad, garantizando la privacidad de los datos.

Con S4HC los proyectos de implantación se acortan por el concepto ‘fit-to-standard’ gracias a:

  • Disponer de un sistema configurado desde el primer día del proyecto
  • Disponer de las best practices del mercado, gracias a los 40 años de experiencia de SAP en las empresas más importantes del mundo, implementadas en el mismo.
  • Configuración guiada: el nuevo asistente a la configuración, permite al cliente autonomía a la hora de configurar nuevos procesos o modificar los existentes.
  • Metodología activate, donde se va mostrando el sistema desde el inicio del proyecto, mediante sprints a lo largo de su implementación.
  • Menor nivel de desarrollo que un proyecto tradicional.

En el siguiente enlace, se puede visualizar la funcionalidad actualmente disponible

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Gonzalo Terrasa. Actualmente responsable de desarrollo de negocio de la UNE SAP en Grupo Sothis y anteriormente director de proyecto y consultor en el ámbito de SAP desde 1997. Apasionado del deporte, del mar y la naturaleza.