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¿Es posible la sostenibilidad en la industria alimentaria o estamos ante una utopía?

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Seguro que en los últimos años algunos de los términos que más habrás escuchado son: alimentación saludable y sostenible, ¿cierto? Y es que son dos aspectos que aún están muy presentes en nuestro día a día. La conciencia social sobre la salud y el medio ambiente sigue a la orden del día, y es que la población cada vez presenta una mayor preocupación por estos dos factores.

Hoy queremos centrarnos en el concepto de sostenibilidad en la industria alimentaria y cómo de posible es a día de hoy, ¿listo?

¿Qué es la sostenibilidad en la industria alimentaria?

¿A qué nos referimos con sostenibilidad? Este concepto hace referencia a la capacidad de satisfacer las necesidades actuales que presenta la población sin arriesgar la capacidad de que generaciones futuras puedan satisfacer las suyas. Una forma de asegurar el equilibrio entre crecimiento económico, cuidado del medio ambiente y bienestar social.

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Es más, estas medidas de sostenibilidad cada vez son más solicitadas por los consumidores, quienes intentan ser más responsables, teniendo en cuenta criterios de sostenibilidad en las compras que realizan.

Para la futura producción de alimentos es fundamental que se considere la sostenibilidad y sus tres aspectos, la sostenibilidad social, económica y medioambiental. De esta forma existirá un desarrollo sostenible gracias al progreso de todos los factores.

¿Sustentabilidad o sostenibilidad? ¿Hablamos de lo mismo?

Aunque sean dos términos muy parecidos, no significan lo mismo. Cuando hablamos de sostenibilidad alimentaria nos referimos a aquel modo de progreso que mantiene ese delicado equilibrio hoy. Es decir, poder tener una vida sana y productiva sin poner en peligro los recursos del mañana.

Mientras que la sustentabilidad alimentaria alude a la capacidad de la sociedad para hacer un uso consciente y responsable de los recursos. Esto quiere decir, utilizarlos sin llegar a agotarlos, o incluso exceder su capacidad de renovación, y sin arriesgar el acceso a estos recursos para las generaciones futuras.

¿Cómo es una alimentación sustentable? Se considera sustentable aquella alimentación que tiene las siguientes características:

  • Respeta el medio ambiente. Esto quiere decir que los alimentos no afectan negativamente el medio ambiente durante su producción y consumo. Consiste en escoger alimentos orgánicos o cerca del lugar de compra, procurando que el transporte requiera tanta energía. Del mismo modo, el envase del producto debería ser reciclado o reutilizable, haciendo que se genere menos desechos.
  • Ética. Entendiendo por ética cuando la cadena de comercialización es justa y los productores reciben una remuneración apropiada por su trabajo.
  • Saludable. Este aspecto hace referencia a la calidad de los alimentos, y para cerciorarse de ello se debe revisar el etiquetado del mismo, conociendo así su regulación y controles de calidad. Cuanto menos procesados estén, más saludables serán para el consumo, una tendencia que persiste en el mercado.

Como ves son términos muy parecidos, y ambos buscan lo mismo, que en el futuro se disponga de los recursos suficientes para las próximas generaciones.

Descárgate el informe

¿Cómo es el desarrollo sostenible en la industria alimentaria?

Aunque el concepto de sostenibilidad involucre a toda la sociedad, es cierto que el sector alimentario está muy relacionado con el cambio climático. Y por ese motivo, debe favorecer el cumplimiento de los parámetros sostenibles en la actividad del sector. Estas medidas con el tiempo han sido más demandadas por los consumidores, por lo tanto, es algo que también beneficiará no solo al medio ambiente sino también a las empresas de la industria alimentaria.

Debes saber que la sostenibilidad integral es un requisito para las empresas de todos los sectores, eso quiere decir que también lo es para el sector alimentario. En esta línea, el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) pone al alcance del sector ciertas herramientas para fomentar la sostenibilidad en la industria alimentaria. La finalidad es aumentar la competitividad de las empresas del sector de alimentos de España mediante la mejora de la sostenibilidad.

¿Cuáles son estas herramientas? En primer lugar, disponen de una autoevaluación online de la sostenibilidad integral en la industria alimentaria, además de un decálogo con los 10 principios básicos de sostenibilidad integral, siendo un compromiso voluntario para las empresas.

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¿Cuáles son las características más importantes de la sostenibilidad en la industria alimentaria?

A día de hoy sigue existiendo el desperdicio de alimentos, por lo tanto aún nos quedan progresos en el sistema de producción para llegar a ser sostenibles. De la misma forma, existe pérdida de la biodiversidad agrícola, así como el uso de fertilizantes contaminantes de agua e incluso el aumento de los gases de efecto invernadero.

Para dar solución a estos problemas ambientales procedentes de la fabricación de alimentos, hay que llegar a la sostenibilidad en la industria alimentaria. De esta forma se estimulará el uso eficiente de los recursos y de la energía, así como la construcción de infraestructuras que no son perjudiciales con el ecosistema. Sin olvidarnos de los trabajos justamente remunerados y con buenas condiciones laborales.

Es más, ya hay muchas empresas del sector alimentario que promueven a la sociedad los hábitos sostenibles para ayudar a disminuir el desperdicio de alimentos. Cada vez están más concienciadas y llevan a cabo un trabajo importante ante los problemas medioambientales existentes. Son conocedoras que el mayor esfuerzo que deben realizar debe ir encaminado al cambio climático.

En conclusión, ¿la sostenibilidad en la industria alimentaria es posible?

La respuesta es sí, aunque obviamente es un trabajo que requiere un esfuerzo por parte del sector alimentario, aunque también es una forma de mejorar la competitividad del sector alimentario. Las empresas del sector que sean sostenibles contarán con una diferenciación respecto a la competencia. Además, ponen en valor su reputación corporativa creando una conexión con el consumidor que cada vez está más concienciado.

Está claro que las empresas sostenibles apuestan por un uso más eficiente de los recursos de manera que ahorran energía, agua o materia prima, y eso impacta directamente en la cuenta de resultados. Una gestión eficaz de productos alimentarios repercutirá positivamente en la compañía. Para ello existen diferentes soluciones para la industria alimentaria que facilitarán todo este proceso de transición para convertirse en un sector sostenible.

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